La Terre a 8,7 millions d’espèces vivantes

» Posted on 26 août 2011 in C'était de la science-fiction, Société

sciencesetavenir.fr

Notre planète compte environ 8,7 millions d’espèces vivantes, dont 6,5 millions évoluent sur la terre ferme et 2,2 millions en milieu aquatique, selon l’estimation la plus précise jamais effectuée qui a été publiée mardi aux Etats-Unis

Sur ces 8,7 millions d’espèces animales ou végétales, seules 1,23 million (ou 14,1% du total) ont été jusqu’à présent découvertes, décrites et cataloguées, précisent les chercheurs du « Census of Marine Life (le recensement de la vie marine), auteurs de ces travaux parus dans la revue scientifique américaine PLoS Biology.

Cette estimation, qui résulte d’analyses basées sur les dernières techniques éprouvées de taxonomie, permet de resserrer considérablement les chiffres avancés précédemment qui variaient de trois à cent millions d’espèces vivantes.

« La question de savoir combien d’espèces vivantes existent sur la Terre a intrigué les scientifiques depuis des siècles et cette réponse, couplée à d’autres recherches sur la distribution et l’abondance des espèces, est particulièrement importante car les activités humaines et leur impact accélèrent le taux d’extinction…

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