Le vieillissement des cellules est réversible

» Posted on 2 novembre 2011 in C'était de la science-fiction, Médecine

lemonde.fr

Pourra-t-on bientôt ralentir les effets du temps ? Des chercheurs français ont réussi à redonner leur jeunesse à des cellules de donneurs âgés de plus de 100 ans, en les reprogrammant au stade de cellules souches. Loin d’être anodine, leur découverte démontre que le processus du vieillissement est réversible.

Ces travaux sur la possibilité d’effacer les marques de vieillissement des cellules, publiés dans la revue spécialisée Genes & Development du 1er novembre, marquent une nouvelle étape vers la médecine régénérative pour corriger une pathologie, note Jean-Marc Lemaitre de l’Institut de génomique fonctionnelle de l’université de Montpellier et responsable de ces recherches. Autre débouché important : mieux comprendre le vieillissement et corriger ses aspects pathologiques, selon le chercheur de l’Inserm.

Les cellules âgées ont été reprogrammées in vitro en cellules souches pluripotentes  et ont ainsi retrouvé leur jeunesse et les caractéristiques des cellules souches embryonnaires. Elles peuvent se différencierà nouveau en cellules de tous types (neurones, cellules cardiaques, de peau, de foie…) après la cure de « jouvence » concoctée par les chercheurs.

Depuis 2007, des chercheurs ont montré que l’on pouvait reprogrammer des cellules adultes humaines en cellules souches pluripotentes dont les propriétés sont similaires à celles des cellules souches embryonnaires. Cette reprogrammation à partir de cellules adultes évite les critiques sur l’utilisation de cellules souches d’embryons. Mais jusqu’alors, la reprogrammation de cellules adultes se heurtait à une limite, la sénescence, point ultime du vieillissement cellulaire. L’équipe de Jean-Marc Lemaitre vient de franchir cette

 

 

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